La industria de la difamación digital

Experimento

Mi colega Kashmir Hill y yo intentábamos saber quién es responsable y quién se beneficia del creciente ecosistema de sitios web cuyo objetivo principal es destruir la reputación. Así que escribí una publicación desagradable sobre mí. Luego vimos como una constelación de sitios duplicaba mi creación. Para eliminar la calumnia, muchas personas contratan una empresa de "gestión de la reputación". En mi caso, costaría aproximadamente US$ 20,000. Pronto descubrimos un secreto, escondido detrás de una cortina de humo de empresas e identidades falsas. Las personas que facilitan la difamación y los autoproclamados buenos que ayudan a eliminarla suelen ser la misma persona.

1. La industria de la calumnia

A primera vista, los sitios web parecen aficionados, tienen nombres como BadGirlReports.date, BustedCheaters.com y WorstHomeWrecker.com. Las fotos están mal recortadas. La gramática y la ortografía son ideas tardías. Son torpes y con mucho texto, como si estuvieran destinados a ser leídos por máquinas, no por humanos. Pero no subestimes su poder. Cuando alguien ataca en estos llamados sitios de quejas, los resultados pueden ser devastadores.

Para aproximadamente un tercio de las personas, las publicaciones desagradables aparecieron en las primeras páginas de sus resultados. Durante más de la mitad, los sitios de quejas aparecieron en la parte superior de los resultados de sus imágenes. Dichas afirmaciones desagradables y no verificadas se encuentran en sitios oscuros y de apariencia ridícula, pero los motores de búsqueda les dan una apariencia de credibilidad. Las publicaciones de Cheaterboard.com aparecen en los resultados de Google junto con las páginas de Facebook y los perfiles de LinkedIn o, en mi caso, con artículos de The New York Times.

El problema es aún peor porque es muy difícil de solucionar. Y eso se debe en gran parte a la relación secreta y simbiótica entre quienes facilitan la difamación y quienes reciben un pago para eliminarla.

 2. La propagación

Las publicaciones se difundieron rápidamente. En dos horas, el Cheaterboard apareció en FoulSpeakers.com. En un mes, las cinco publicaciones originales habían generado 21 copias en 15 sitios.

¿Qué sentido tenía copiar las publicaciones? Una gran pista fueron los anuncios que aparecieron junto a ellos, ofreciendo ayuda para eliminar el contenido que empaña la reputación.

Contactamos a todos los sitios que copiaron las publicaciones originales. Solo dos respondieron y solo una persona accedió a una entrevista: Cyrus Sullivan, que dirige FoulSpeakers.com, plataforma encargada de gestionar la reputación de las personas y eliminar los resultados de los motores de búsqueda “información no deseada” sobre ellos mismo. El Sr. Sullivan nos dijo que copiar contenido era una excelente manera de atraer a la gente a sus sitios. (Dijo que no se sentía mal por difundir calumnias no verificadas. “Enseñe a los niños a no hablar con extraños, luego enséñeles a no creer lo que leen en Internet”, dijo). El "paquete de oro" cuesta US$ 699. Para esos clientes, el Sr. Sullivan alteraría el código de computadora subyacente a las publicaciones ofensivas, dando instrucciones a los motores de búsqueda para que las ignoraran.

3. Resultados del experimento

Tres meses después de que comenzara mi experimento, mis resultados de búsqueda estaban sufriendo las consecuencias. No hay forma de que borre las publicaciones que escribí; los sitios de difamación no lo permiten. Según las estimaciones proporcionadas por los servicios de mudanzas, me costaría alrededor de US$ 20.000 eliminar las publicaciones, e incluso entonces, podrían aparecer más publicaciones en su lugar.

Hay otra forma de disminuir el impacto de las publicaciones. En determinadas circunstancias, Google eliminará el contenido dañino de los resultados de búsqueda de las personas, incluidos los enlaces a "sitios con prácticas de eliminación abusivas". Si un sitio cobra por eliminar publicaciones, puede pedirle a Google que no lo incluya en la lista.

Fuente: The New York Times

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